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Koh-I-Noor, L'histoire funeste du diamant le plus célèbre du monde
Éditeur
Les Éditions Noir sur Blanc
Date de publication
Collection
Littérature étrangère
Langue
français

Koh-I-Noor

L'histoire funeste du diamant le plus célèbre du monde

Les Éditions Noir sur Blanc

Littérature étrangère

Indisponible

Autre version disponible

Le 29 mars 1849, un garçon de dix ans est introduit dans la salle des miroirs
du fort de Lahore. Malgré ses craintes, il s’avance avec dignité : il est le
maharajah du Pendjab. Au cours d’une cérémonie aussi fastueuse qu’humiliante,
l’enfant va devoir reconnaître sa soumission à la Couronne britannique et
céder à la reine Victoria non seulement l’un des territoires les plus riches
de l’Inde, mais aussi l’objet le plus précieux du sous-continent, le célèbre
diamant Koh-i-Noor, la Montagne de Lumière. Soucieux de lui établir un
pedigree, les Anglais passent aussitôt commande d’une « biographie » de la
pierre précieuse. Pour s’acquitter de sa tâche, le jeune fonctionnaire désigné
par la Compagnie des Indes orientales a visiblement couru les bazars de Delhi,
réunissant toutes les légendes et sornettes que colportait la tradition.

L’histoire du Koh-i-Noor de **William Dalrymple** et **Anita Anand** dissipe
les brumes de la mythologie, mais ce qu’elle révèle au lecteur d’aujourd’hui
n’en est pas moins romanesque, avec son lot de meurtres et de trahisons : une
archéologie de la cupidité, où se rejoignent les passions privées des
maharajahs et la folie collective de l’impérialisme occidental. Craché par un
volcan primaire, charrié par le fleuve Krishna jusqu’à Golconde, le Koh-i-Noor
ira jusqu’en Afghanistan, avant de venir se loger dans la couronne de la reine
Victoria.

Historien et journaliste écossais, **William Dalrymple** parcourt l’Orient
depuis une vingtaine d’années. Spécialisé dans la littérature de voyage, il
est l’auteur de six livres parmi lesquels _Le Moghol Blanc_ (2005) qui a
remporté, entre autres, le prestigieux **Wolfson Prize for History** , _La
Cité des Djinns_ (2006) qui a reçu le **Thomas Cook Travel Book Award** , mais
aussi _Dans l’ombre de Byzance_ (2002), _L’Âge de Kali_ (2004 _), Le dernier
Moghol_ (2008), _Neuf vies_ (2010) et _Le Retour d’un Roi_ (2014), récompensé
par le **Kapuściński Award for Literary Reportage** , tous parus en français
chez Noir sur Blanc. Il vit à Delhi avec son épouse et leurs trois enfants.
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